GR®223 - Sainte-Mère-Eglise - Fontenay-sur-Mer

SAINTE-MERE-EGLISE
Walking GR®223
GR 223 Coastline of Normandy
  • 14 Km
  • 124 m
GR®223 - Sainte-Mère-Eglise - Fontenay-sur-Mer
Walking
SAINTE-MERE-EGLISE

Before setting off on this 14 km stage, take the opportunity to explore Sainte-Mère-Église. During the night of 5 to 6 June 1944, 15 000 soldiers were dropped over the village and its surroundings. Carried by their parachutes, some of them got stuck in the trees: private John Steele was even left hanging from the church spire for two hours before being saved! The next morning, Sainte-Mère-Église became the first French town to be liberated by air. Right next to the church, the Airborne Museum presents the history of the parachute drops. Don’t miss a visit to the Sainte-Mère biscuit factory to stock up on treats before you start the 14 km hike to Fontenay-sur-Mer. In Sainte-Mère-Église you can also see the 0 marker of Liberation Road. From the Normandy beaches to Belgium, 1 200 markers commemorate the route taken by the Allies and the French army to liberate France.
As you leave the town, you need to take the Chasse du Monet. This path goes through Le Plain, a bocage region of the Cotentin Peninsula. It’s also the birthplace of Norman cattle and horse breeds; prize-winning trotters and saddle horses are born here.
After Pont Percé, the path takes you to the small village of Azeville, famous for its German battery. Built in 1942, it marks the beginning of the German presence on the coast of La Manche.
Your hike continues along dirt tracks (also known as “Chasses”) to Saint-Marcouf, where you’ll find a restored 13th century church, a crypt and a fountain said to have miraculous waters. Out to sea are the islands of the same name, with a bird reserve on the Ile de Terre and a military fort that is currently being restored on the Ile du Large.
Leave the road behind and follow the path to the battery in Crisbecq. Go through Dangueville on your way to Fontenay-sur-Mer, your finish for the day.

Practical information

Type of trail GR
Markup Red and white
Starting point SAINTE-MERE-EGLISE Entre l'église et le musée Airborne
Ending point FONTENAY-SUR-MER Lieu-dit La rue
Walking
Distance 14 Km
Elevation 124 m
Duration 04h45
Difficulty Medium
Elevation profile
Elevation (m) 22 30 33 33 34 26 22 21 18 14 12 8 11 6 7 17 20 19 14 14 19 17 15 23 23 28 22 30 30 31 28 31 22 23 25 23 21 24 29 26 13 19 25
Distance 0 km 0.4 km 0.7 km 0.8 km 1.1 km 1.3 km 1.8 km 2.2 km 2.5 km 2.9 km 3.3 km 3.5 km 3.8 km 4.2 km 4.4 km 4.9 km 5.1 km 5.5 km 5.8 km 6 km 6.3 km 6.9 km 7.3 km 7.6 km 7.8 km 8.1 km 8.5 km 9.4 km 10 km 10.2 km 10.5 km 10.9 km 11.3 km 11.8 km 11.9 km 12 km 12.1 km 12.3 km 12.6 km 13 km 13.4 km 13.6 km 13.9 km

Points of interest

  • Batterie de Crisbeq

    Construite par les Allemands en 1941, c'est plus grosse batterie d’artillerie côtière sur Utah Beach, avec ses 22 blockhaus souterrains reliés par plus d’un kilomètre de tranchées. Avec sa situation géographique stratégique, elle couvrait le secteur entre Saint-Vaast-la-Hougue et la Pointe du Hoc.

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    Photo, © PROPRIETAIRE
  • Ferme-Musée du Cotentin

    Cette véritable ferme du 16ème siècle abrite une collection d’outils, de machines et divers objets agricoles. Visitez l'écurie, la laiterie, le pressoir, la boulangerie et imaginez la vie rurale du siècle dernier. Régulièrement des expositions temporaires et des activités animent le lieu.

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    Photo, © DDaguier-CD50
  • Golf de Fontenay-sur-Mer

    Le golf de Fontenay-sur-Mer propose un parcours de 18 trous au coeur d'un environnement naturel exceptionnel. D'un côté, la mer et une vue magnifique sur le baie de Saint-Vaast-la-Hougue, de l'autre les paysages préservés du parc des marais.

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    Photo, © ©
  • World War Museum

    Le musée vous plonge dans la vie des habitants lors de l'occupation avec des scènes reconstituées. Déhambulez dans une rue des années 40 avec ses boutiques et ses maisons et des effets sonores réalistes.

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    Photo, © PROPRIÉTAIRE
  • Biscuiterie de Sainte-Mère-Eglise

    Entrez dans ce temple de la gourmandise. Biscuits, chocolats, produits du terroir, la boutique est une vraie caverne d'Ali Baba. La partie restaurant salon de thé vous accueille pour une pause gourmande.

  • Brasserie de Sainte-Mère-Eglise

    Dans un même endroit découvrez l'usine, le pub et la boutique ! Installez-vous au comptoir du bar et regardez l'équipe en train de brasser l'une des nombreuses variétés de bières fabriquées sur place et en vente dans la boutique attenante.

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    Photo, © PROPRIETAIRE
  • Camping Le Canada

    Situé face à la mer entre Utah Beach et Saint-Vaast-la-Hougue, au coeur du Parc des Marais du Cotentin et du Bessin. Camping 3* calme et reposant, avec piscine couverte et chauffée.

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    Photo, © PROPRIETAIRE

Hiker's tips

  • Wear appropriate clothing for the route and the weather
  • Make sure you take enough water
  • Tell family or friends where you’re planning to go and make sure you take a fully charged mobile
  • Protect nature: take your rubbish home with you, keep your dog on a lead and stay on the marked paths.

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